4.3万年前尼安德特人是食人族 骸骨髓被吸食

中国市场研究网www.hjbaogao.com.cn2018-02-05 23:24:01

  尼安德特人生活在约35万年前~约2.8万年前,他们经常处于挨饿的困境,经受非常严峻的生存压力。其绝迹很可能是因为气候的变化以及来自“智人”的竞争。
在10多万年前,人类的“近亲”尼安德特人(穴居人)曾主宰着整个欧洲大陆。然而,约2.8万年前,尼安德特人却突然神秘地绝迹。在对西班牙一处尼安德特人的遗址进行多年研究后,古生物学家发现,在约4万年前,尼安德特人曾遭遇一场严重的饥荒,为了活命,他们甚至曾吃掉自己的同伴。
出土4.3万年前骸骨
据英国《泰晤士报》5日报道,2000年,西班牙阿斯图里亚斯的一处地下洞穴,出土了8具有4.3万年历史的尼安德特人骸骨。这8具骸骨中有4具是年轻人,两具是青少年,另两具分别是年龄更小的儿童和一个婴儿。
自从2000年以来,古生物学家一直在对这些尼安德特人的骸骨进行研究。近日,这群古生物学家宣布,他们发现了一个惊人的秘密:尼安德特人曾遭遇一场严重的饥荒,而且他们当时还通过吃自己的同伴来活命。
骸骨骨髓被吸食
古生物学家发现,在这8具骸骨中,有许多骨头都有被切割和撕扯下来吃肉的痕迹。此外,这些骸骨手臂和大腿上较长的骨头,也曾被人为地断开,很明显是为了吸食骨头里含有营养的骨髓。
西班牙马德里国立自然科学博物馆的安东尼奥?罗莎是这次研究的负责人,他说:“有充分的证据表明,这些骨头曾被人为搬动过。从骨头被弄断的明显痕迹可以看出,这是为了吸食里面的骨髓和脑浆,这充分表明他们是为了吸收营养。”
饥饿环境所迫
安东尼奥表示,尼安德特人成为“食人族”,很可能是为当时的环境所迫:科学家在对尼安德特人的骨头和牙齿进行分析后发现,他们当时经常处于挨饿的困境。
安东尼奥解释说,牙齿上的珐琅质会随着年龄的增加而增加,但如果在发育过程中发生某种变化,珐琅质的增长就可能变慢或完全停止。对这些尼安德特人牙齿的分析显示,他们的牙齿因为吃东西不够而发育不良,这说明他们曾经历过饥饿或营养不良的时期。
于是,当一名同伴被饿死后,其他尼安德特人就会不情愿地将他吃掉,好让自己能活下去。安东尼奥说:“考虑到这些尼安德特人经受着非常严峻的生存压力,在他们中出现为了生存而吃同伴的情况也不奇怪了。”
“食人”现象普遍
安东尼奥认为,在欧洲其他地方的尼安德特人遗址,也有证据表明他们是“食人族”。他说:“可以说……这种现象在尼安德特人中非常普遍。”
此外,安东尼奥领导的小组在这次研究中还发现,生活在欧洲南部的尼安德特人,要比生活在欧洲北部的尼安德特人脸部更宽、更平。对于这个现象的原因,目前学术界还有争论,但安东尼奥认为,最合理的解释是为了适应气候的变化。比如,在北部地区生活的人经常暴露在寒冷的环境中,为了抵抗低温,他们就会有更大的鼻子。
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